PERSBERICHT 12 november 2014

Chinese erkenning voor de martelaren van de massacre of Zhengding Church

Er was een opmerkelijke openheid op de conferentie die eind oktober plaats vond op de Hebei Normal University in de stad Shijiazhuang in China. Deskundigen noemden het een doorbraak nu met nieuwe ogen kinderen aan het werknaar het verleden van de kerk in China werd gekeken. Onder het thema "Massacre of Zhengding Church and Religions' Humanitarian Rescue Efforts During the War" kwam een grote groep scolars uit allerlei landen bijeen. De conferentie werd georganiseerd door het Faith Institute for Cultural Studies of Hebei in Shijiazhuang, de Fudan University van Shanghai en de reeds genoemde universiteit. Op de conferentie stond de Massacre of Zhengding Church centraal. Op 9 oktober 1937 werden in deze stad negen missionarissen uit vijf Europese landen op gruwelijke wijze door het Japanse leger vermoord vanwege hun bescherming van Chinese vluchtelingen. Tijdens de conferentie werden zij betiteld als "kleine Boeddha's". Hun humanitaire inzet werd tijdens de conferentie geprezen. De deelnemers aan de conferentie waren het eens over de erkenning van de negen missionarissen als martelaren voor het Chinese volk. Een Chinese professor reageerde: "Ik heb dit verhaal niet willen geloven totdat ik nu de feiten heb gehoord". De deelnemers waren het eens over een re-evaluatie van de rol van de missionarissen en hun inzet voor humanitaire hulp aan het Chinese volk. Een professor zei letterlijk: "Onze kijk op missionarissen is gebaseerd geweest op verkeerde informatie. We moeten niet langer missionarissen als imperialisten beschouwen". Op de conferentie werd gepleit om de vroegere residentie van de Nederlandse martelaar bisschop Frans Schraven tot cultureel erfgoed te bestemmen. De vroegere residentie is nu militair terrein en dankzij dat feit is de vroegere kathedraal en het Japans monument voor de slachtoffers jarenlang bewaard gebleven. Tijdens een bezoek aan deze plek bepleitte een Chinese professor de vroegere kathedraal aan de kerk terug te geven. Hij was onder de indruk van de schoonheid van het gebouw, toen hij tegenover alle aanwezigen verklaarde: "Dit is de mooiste kerk van de hele provincie Hebei". Tijdens de conferentie werd gepleit voor een snelle erkenning van deze missionarissen als martelaren door Rome. Aan het einde van de conferentie werd dankbaarheid uitgesproken jegens de Chinese autoriteiten omdat in alle openheid gesproken kon worden over deze "internationale vrienden van het Chinese volk". Door insiders werd de toestemming voor deze conferentie geduid als een welwillend gebaar jegens de katholieke kerk. China wacht nu op een gebaar van de kant van Rome en volgens deelnemers aan de conferentie zou de erkenning van bisschop Schraven en medemartelaren een zeer gepast antwoord zijn.

terug naar het archief